Af hverju stafrænn dollari kemur ekki í bráð (eða það segir Fed)

Seðlabankastjóri Bandaríkjanna, Jerome Powell

Seðlabankastjóri Bandaríkjanna, Jerome PowellAssociated Press



Stafrænn dollari er lausn í leit að vandamáli. Jæja, að minnsta kosti í Bandaríkjunum, að sögn Jerome Powell, seðlabankastjóra Bandaríkjanna. Þó að stafrænir gjaldmiðlar seðlabanka geti veitt ávinning í sumum tilvikum um allan heim, er ekki ljóst að þessir hugsanlegu kostir eigi við í bandarísku samhengi, hélt Powell fram í vikunni í bréf til tveggja bandarískra þingmanna.

Á heildina litið fylgjumst við með því að einkennin sem gera þróun stafræns gjaldmiðils seðlabanka meira sannfærandi fyrir sum lönd eru frábrugðin þeim í Bandaríkjunum, sagði hann. Powell var að bregðast við bréf þingmennirnir tveir höfðu sent honum í síðasta mánuði, þar sem þeir höfðu spurt fjölda spurninga, þar á meðal hvort Fed íhugi að gefa út slíkan gjaldmiðil.





Hver eru þessi einkenni? Sum lönd, segir Powell, gætu verið að íhuga að gefa út stafræna gjaldmiðla seðlabanka vegna þess að þeir hafa séð hraðan flutning neytenda frá reiðufé. Það varðar seðlabankamenn vegna þess að það er með því að útvega seðla og mynt sem stjórnvöld halda beinni viðveru á neytendagreiðslumarkaði. Óttast er að það að láta þetta svæði algjörlega í hendur einkafyrirtækja gæti skapað nýja áhættu fyrir einstaklinga og atvinnulíf.

En í Bandaríkjunum, segir Powell, er eftirspurn eftir líkamlegu reiðufé enn mikil. Árið 2018, neytendur notað reiðufé fyrir 26% af greiðslum og lækkaði um fjögur prósentustig frá fyrra ári. (Debet- og kreditkortagreiðslur voru 28% og 23% í sömu röð.)

Önnur ástæða fyrir því að sum lönd eru að íhuga stafræna gjaldmiðla seðlabanka er sú að þá skortir annars hraðvirka og áreiðanlega stafræna greiðsluþjónustu, segir Powell. En bandarískt greiðslulandslag er mjög nýstárlegt og samkeppnishæft, með marga slíka valkosti í boði fyrir neytendur.



Það er sanngjarnt að taka málflutning Powells hér. Reyndar, hans eigin banki hefur að öllum líkindum þegar gert það. Ólíkt mörgum löndum um allan heim skortir Bandaríkin almennt aðgengilegt rauntíma greiðslukerfi banka til banka. Núverandi kerfi Fed getur tekið nokkra daga að gera upp greiðslur og það lokar um helgar. Þrátt fyrir að hópur stórra viðskiptabanka hafi byggt upp rauntímagreiðsluvettvang, hafa margir smærri bankar um landið enn ekki aðgang að þjónustunni. Þess vegna hefur Fed ákveðið að byggja nýjan opinberan vettvang, sagði Lael Brainard seðlabankastjóri þegar verkefnið var opinberað í ágúst. Það er kallað FedNow og er ekki gert ráð fyrir að það verði tilbúið fyrr en 2023 eða 2024.

Hlutirnir breytast hratt í heimi fjármálatækninnar; það er líklegt að eftir fjögur ár muni háþróaða greiðslutæknin líkjast stafrænum gjaldmiðlum nútímans. En jafnvel þótt Fed vildi gefa út stafrænan gjaldmiðil á einhverjum tímapunkti, verður að taka á nokkrum mikilvægum spurningum fyrst, segir Powell: Myndu smásalar vera skyldaðir til að samþykkja það? Hvernig mun það hafa áhrif á fjármálastöðugleika? Hver er öryggisáhættan? Ef kerfið er hannað til að grípa til ólöglegrar starfsemi, hversu einkamál getur það þá verið? Ætti seðlabankinn að opna reikninga fyrir milljónir venjulegra neytenda?

Eitt sem var sérstaklega fjarverandi í bréfi Powells var að minnst var á Kína. Einka stafrænu greiðslukerfin WeChat Pay og AliPay hafa orðið alls staðar þar, og hafa breiðst út í mörg önnur lönd líka . Kína segir einnig að það sé nálægt því að setja á markað stafrænan gjaldmiðil, sem myndi gera það að fyrsta stóra hagkerfinu til að gera það. Embættismenn frá People's Bank of China hafa sagt að gjaldmiðillinn muni vera samhæfður WeChat Pay og AliPay og sumir búast við að Kína muni kynna stafrænt júan sitt sem alþjóðlegan varagjaldmiðil. Eins og er er Bandaríkjadalur aðal varagjaldmiðill heimsins.

Stafrænn dollar kemur kannski ekki í bráð, en seðlabankinn fylgist greinilega vel með stafrænu gjaldeyrissviðinu. Powell segir að bankinn sé að skoða vel fyrirhugaðan stafrænan gjaldmiðil Facebook, sem kallast Vog. Við höldum líka áfram að stunda okkar eigin rannsóknir ... þar á meðal að gera litlar rannsóknarmiðaðar tæknitilraunir sem miða að því að veita okkur praktíska reynslu, segir Powell. Þessi viðleitni staðsetur Seðlabankann til að geta brugðist hraðar við hraðri þróun á þessum vettvangi.



fela sig