Óflokkað

Á flótta tígra

Stór flokkur vistfræðilegra fyrirbæra felur í sér flutning orku með slíkum hætti og magni; og á svo miklum hraða að líflaus eða lífleg mannvirki skemmast. Skaðleg samskipti við fólk og eignir fellibylja, jarðskjálfta, skotflauga, farartækja á hreyfingu, jónandi geislunar, eldinga, eldinga og skurða og marbletta daglegs lífs sýnir þetta...

Eitthvað til að syngja um

Tímaritsgrein, miðað við óhjákvæmileg takmörk á plássi, er endilega bara forréttur. Lesendur sem vilja kynna sér efni greinarinnar betur verða að leita annað. Í gamla daga, allt sem ritstjórar gátu gert til að hjálpa í slíkum verkefnum var að bjóða upp á lista yfir ráðlagða lestur - betra en ekkert, en samt ...

Vísindamaður í einn dag

Á sólarbílaverkstæðinu í vísindasafninu í Boston eru þrír hópar foreldra og barna að prófa bílamódel sem þau hafa smíðað. Allt í einu þjóta allir aftur á vinnubekk til að skipta um hjól, stilla spennuna á gúmmíbandshjóli sem tengir rafmótor við drifásinn og gera aðrar breytingar. Á meðan, annað lið…

Það er lítill, lítill, lítill, lítill heimur

Eiginleikar efna fara eftir því hvernig atómum þeirra er raðað. Endurraðaðu atómunum í kolum og þú færð demöntum. Endurraðaðu atómunum í jarðvegi, vatni og lofti og þú hefur gras. Og frá því að menn bjuggu fyrst til steinverkfæri og steinhnífa höfum við verið að vinna með frumeindir í miklum þrumandi tölfræðihjörðum með því að steypa, mala,...

Að heyra það sem við viljum heyra

Segðu gæludýr. Segðu nú pat. Heyrðu muninn? Auðvitað. Segðu nú einn mitt á milli tveggja. Geturðu ekki gert það? Eða geturðu bara ekki heyrt að þú sért að gera það? Frá sjöunda áratugnum hafa talvísindamenn vitað að þótt hægt sé að framleiða hljóð sem eru hljóðrænt mitt á milli tveggja viðurkenndra sérhljóða, þá heyra hátalarar aldrei...

Héðan til eilífðar

Þegar myndbandsverslunin mín á staðnum hélt nýlega útsölu á sígildum kvikmyndum, keypti ég, á góðu verði, eintak af kvikmyndinni Death Wish frá 1974. Hvers vegna ætti ég að vilja eignast þessa kastaníuhnetu, þar sem Charles Bronson er arkitekt sem varð varkár eftir morðið á eiginkonu sinni og misþyrmingu á dóttur sinni? Vegna þess að…

Data Smog: Surviving the Info Glut

Á frumbernsku ferils míns sem sjálfstætt starfandi rithöfundur kom maður heim til mín í Washington, D.C., til að setja upp afkastamikið tæki. Vélin veitti mér aðgang að alríkisfréttaþjónustunni, sem ég taldi viss um að myndi gefa mér fótinn. Á hverjum degi, morgni, hádegi og kvöld, hrækti prentarinn út...

Að smella á Webzines

Það gat ekki varað. Allt frá því að hann braust inn í almenna meðvitund snemma á tíunda áratugnum hélt veraldarvefurinn áfram að vaxa óskipulega. Háskólar voru með vefsíður. Fyrirtæki voru með vefsíður. Einstakar fjölskyldur voru með vefsíður. Sérhver stofnun sem var ekki með vefsíðu virtist vera að merkja sig sem minjar. En eftir fyrstu bylgjuna að smella...

Þegar bilun er ekki valkostur

Það er miklu erfiðara að greina árangur en mistök. Þegar hlutir fara úrskeiðis í efnaverksmiðju eða geimáætlun er venjulega hægt að komast að orsökum og leysa til að forðast þá hluti í framtíðinni. En þegar hlutirnir ganga rétt er erfitt að vita hvers vegna. Hvaða þættir voru mikilvægir fyrir árangurinn og hverjir…

Eyða meira og njóta þess minna?

Í grínskessa frá því snemma á sjöunda áratugnum nálgast syrgjandi Mike Nichols útfararstjórann Elaine May og biður um 65 dollara útförina. Hlutir sem hann hélt að myndu vera með - kistan, líkbíllinn, bílstjórinn, greftrun - allt reynast aukalega. Nichols endar miklu fátækari, en aðeins eftir að hafa þolað kvalafulla röð af…

Heimssaga á ís

Að utan lítur geymsluskúrinn á háskólasvæðinu í New Hampshire (UNH) í Durham út fyrir að vera nógu áberandi - venjulegur hvítur 48 x 12 feta kassi. Það lítur ekki of merkilegt út að innan heldur, þar sem eru nokkrar rafmagns púslusög og rekki sem geymir þúsundir sívalur brúsa fylltar af ís. Þetta er hins vegar ekki meðal ísskápurinn þinn.…

Endurvinnsla er ekki sorp

Allt frá því að endurvinnsla hófst hafa andstæðingar haldið því fram að almennir borgarar myndu aldrei gefa sér tíma til að flokka endurvinnanlega hluti úr ruslinu sínu. En þrátt fyrir slíkar hörkuspár hefur endurvinnsla heimilanna blómstrað. Frá 1988 til 1996 jókst fjöldi endurvinnsluáætlana sveitarfélaga úr um 1.000 í 8.817, samkvæmt BioCycle tímaritinu.…

Beam It Down

Í geimnum skín sólin alltaf skært. Engin ský hindra sólargeislana og það er engin nótt. Sólarsafnarar festir á gervihnött á braut um myndu þannig framleiða orku 24 klukkustundir á dag, 365 daga á ári. Ef hægt væri að koma þessum krafti til jarðar, þá gætu orkuvandamál heimsins verið leyst að eilífu.…

Að læra af Venus

Á sjöunda áratugnum, með það fyrir augum að sýna fram á yfirburði hernaðariðnaðarsamstæðu okkar en Sovétríkin, fjármögnuðum við geimáætlunina til að komast til tunglsins. Á áttunda og níunda áratugnum fórum við að réttlæta plássútgjöld með því að bjóða upp á Teflon pönnur, ofur málmblöndur og smækkað vélbúnaðartæki. Nú hafa ný rök fyrir pláneturannsóknum komið fram - umhverfisvernd.…

Að hugsa um tilfinningalegar vélar

Ég var að reyna að draga saman hugmyndir Rosalind Picard í Affective Computing á meðan ég talaði við tæknimann sem var að vinna við heimilistölvuna mína, vél sem er jafn hrifin af hrunum og allir Indianapolis 500 stórmenn. Hver er þessi bók sem þú ert að lesa? hann spurði. Affective Computing, var hryggilegt og stutt í skapið mitt svar. Það er gott, sagði hann. Þú ert að lesa um…

Bubbles by the Billions

Ef hin klassíska 1960 kvikmynd The Graduate væri endurgerð í dag gæti Benjamin fengið tvö ráð í stað eins: örfrumuplast. Þessi fjölliða efni, gegnsýrð af loftbólum sem eru minna en 50 míkron í þvermál, eru sterk, létt og hægt er að búa til ótrúlega þunn eiginleika sem benda til alls kyns notkunar. Nú þarf fólk bara að átta sig á því...

Æfingin skapar meistarann

Skurðlæknirinn rannsakar andlit táningsdrengs sem eyðilagðist á efri kjálka og kinn af völdum krabbameins fyrir mörgum árum. Hann lyftir hönskuklæddu hægri hendinni og bendir á svæði rétt fyrir neðan annað auga sjúklingsins. Eins og fyrir töfra kemur skurður í kinn drengsins sem sýnir vef- og beinasvæðið...

Spámenn óumflýjanleikans

Erum við því öll sammála um að tæknibreytingar séu raunveruleg örlög mannkyns? Þegar ég les bækurnar og greinarnar um nýtt árþúsund virðist nánast einhugur vera um að tuttugasta og fyrsta öldin muni eingöngu einkennast af tækniframförum og skjótri aðlögun samfélagsins að þörfum þeirra. Ef það eru…

Netverji segir sögur af netheimum

Þessa dagana þarf nettengdur ríkisborgari aldrei að stíga fæti inn í matvöruverslun, banka, bókabúð, pósthús eða kaffihús. Það myndi einfalda hlutina ef hægt væri að flytja allar félagslegar og lagalegar samþykktir þessara gömlu ótengdu stofnana vel inn í þær nýju á netinu, en eins og...

Pínulítið og stillanlegt

Fjarskiptaiðnaðurinn hefur stórar áætlanir um að stórauka upplýsingaflutningsgetu með því að nota marga lita ljóss í ljósleiðara. Frábær hugmynd, en hagkvæmni hennar fer eftir leysi sem hægt er að stilla á mismunandi bylgjulengdir. Constance Chang-Hasnain, prófessor í rafmagnsverkfræði við háskólann í Kaliforníu í Berkeley, gæti verið með svar. A…