Mín Skoðun

Lærdómur frá Grind

Eins og margir krakkar sem voru heillaðir af vísindum og tækni, ólst ég upp við að lesa greinar og horfa á heimildarmyndir um nýjustu rannsóknir. Hvernig rannsóknir voru settar fram í vinsælum fjölmiðlum gerði það að verkum að niðurstöður virtust svo skýrar og óspilltar, eins og snilldar einstaklingar hafi viljað skapandi hugmyndir til að verða til. Hins vegar er raunveruleikinn mun klúðurlegri: þegar ég byrjaði að vinna í tölvunarfræði...

Hvers vegna ég varð taugavísindamaður

Ég yfirgaf Harvard Law School vegna þess sem gerðist við eldri bróður minn, Jim, framhaldsnema í enskum bókmenntum við UCLA. Dag einn árið 1958 hringdi Jim í húsið okkar og byrjaði að öskra á mömmu: Ég er með stelpu og ég er með byssu. Ég ætla að skjóta hana fyrst og svo sjálfan mig. Mamma rökstuddi…

Að taka Putnam

Það er 5. desember 2013 og ég stend meðal 129 MIT grunnnema sem hafa vakið og klætt sig og flutt sig í líkamsræktarstöðina sem breyttist í prófherbergi í Walker Memorial á þessum laugardagsmorgni. Úti er vetrardagur, en veðrið er ómerkilegt: dagurinn í dag verður helgaður stærðfræðidæmum. Þetta er…

Hugarflug með Isaac Asimov

Árið 1959 var ég að vinna hjá Allied Research Associates í Boston þegar Advanced Research Projects Agency bandaríska hersins bað okkur um hjálp. Við MIT höfðu tveir af stofnendum okkar - Larry Levy, SM '48, og Dan Fink '48, SM '49 — rannsakað loftaflfræðileg áhrif á mannvirki. Nú vildi ARPA að fyrirtækið þeirra gerði tvennt: Í fyrsta lagi að hugleiða nýjar...

Játningar súkkóhólista

Af öllu því sem ég gerði sem MIT nemandi, gerðist það sem hefur mest áhrif fyrir slysni. Það var vorið 2002. Við vorum enn á þessu ógnvekjandi tímabili þegar allir höfðu áttað sig á því að það yrði næsta stóra atriðið að selja dót á netinu en höfðu ekki enn áttað sig á því hvernig...

Þraut fyrir Sean

MIT nemendur elska að leysa þrautir. Hin árlega leyndardómsleit, vandlega framkvæmd árása, óteljandi rannsóknarspurningar sem verið er að glíma við á háskólasvæðinu hverju sinni: þrautir eru órjúfanlegur hluti af menningu okkar. Sorgin neitar hins vegar að leysast upp í snyrtilega pökkuð þraut. Það er ekki hægt að takast á við það með þolinmæði og snjallri stefnu.…

Aldrei Segðu mér Aldrei

Að morgni 26. apríl 2014 hóf ég daglega teygjurútínu. Ég lyfti vinstri fætinum upp á stigann. Hægri fóturinn á mér féll saman. Ég lenti flatt á bakinu. Á örskotsstundu breytti högg á þriðja leghálsinn á mér í Christopher Reeve högg. Ég eyddi næsta…

Netið 1916

Þegar við höldum upp á fyrstu öld háskólasvæðisins í Cambridge í vor, fögnum við varanlegum hagnýtum, nýstárlegum og hvetjandi byggingum sem eru áfram hjarta MIT. Með hjónabandi mjög ólíkra framtíðarsýnar tveggja alumnanna, sköpuðu byggingarnar umfangsmikið fræðilegt upplýsingamiðlunarnet í steini. Ég lít á það sem internetið 1916. Eins og...

Stjörnusnúningur töflureikni

Það er ekki oft sem töflureikni gegnir mikilvægu hlutverki í kvikmynd. En töflureiknir fær svo sannarlega frumraun sína á stórum skjá í kvikmyndinni Spotlight, sem nýlega vann Óskarsverðlaunin fyrir besta myndin og besta frumsamda handritið. Kvikmyndin, og þessi senuþjófnaðartöflureikni, hafa hjálpað til við að endurnýja áhuga á rannsóknar- og gagnadrifnum skýrslugerð. Persónulega er ég…

Lessons of Flugtag

Ég horfði hjálparvana á flugvélina þjóta í átt að gröfinni sem er vatnsmikil. Sýn mín um fullkomið flug, að vinna Red Bull Flugtag-keppnina 2016 fyrir framan 40.000 áhorfendur, að koma MIT til dýrðar, brotnaði í sundur á augabragði. Þetta var niðurlægjandi og svekkjandi augnablik lífs míns. Ári áður hafði ég ferðast…

Forvitni, Serendipity og heilaæxli

Þú hlýtur að vera að grínast, sagði mamma, og fylgdi því með hlátursöskur frá fjölskyldu minni þegar þau opnuðu öll öskjur með óvenjulegri hátíðargjöf. Það var desember 2014 og við vorum samankomin í Boston og eyddum fyrstu fjölskyldujólunum okkar fjarri kanadíska heimilinu okkar. Eins og ég útskýrði glaðlega var ég…

Bráðna niður, byggja upp

Ég eyddi unglingunum mínum í að lesa um sólarupprásir og stórkostleg akademísk ævintýri á MIT Admissions bloggunum, og leitaði að Popular Science and Technology Review til að fá fréttir af vísinda- og tækniframförum sem voru bakgrunn þeirra. Í MIT viðtalinu mínu fyrir sjö árum síðan sagðist ég vilja, eins og nemendur og vísindamenn sem ég hefði lesið um,...

Mílur eftir áður en ég sofna

Klukkan er 04:00 og í eldhúsinu er loksins nógu rólegt til að heyra suðið í ísskápunum. Á sumum af þessum 4 á morgnana er ég ekki einn. Nærliggjandi dyr eru opnar og að minnsta kosti einn gólffélagi, venjulega Kevin, er sýnilegur í herberginu sínu, einnig grafinn í bunka af pappírum.…

Listin við enda ganganna

Kyrrðin klukkan þrjú að morgni í byggingu 68 var rofin af ósigrandi stunum: Það passar ekki. Í þriðja sinn um nóttina var hallandi þriggja feta trékubbi ýtt að dyragætt, mótstöðu við dyrakarminn og færður um leið. Spónaplötukassinn bulgaði örlítið í miðjuna, haldið saman með skrúfum og heftum; 2.007 prófessorinn minn…

STEM Boot Camp

Þrír, tveir, einn, ÁFRAM! Nemendur hlaupa að borðinu með bolla í munninum og tannstöngli, gaffal eða skeið í hendi og keppast við að fá eins mikið af mat í bollana og þeir geta á 10 sekúndum. Það er fyrsti dagur líffræðivikunnar í MIT BoSTEM fræðimannaakademíunni og lexían í dag...

Hakka í verksmiðju

Útsýnið af bakhlið stafrænnar prjónavélar er fallegt í óreiðu og viðkvæmni - og meira en lítið ógnvekjandi. Sem einn af sjö nemendum sem ferðuðust til Shenzhen í Kína í ágúst síðastliðnum vegna Hacking Manufacturing, námskeið sem Joi Ito, forstjóri MIT Media Lab hóf, fékk ég að skoða þessa skoðun frá fyrstu hendi – og...

Ekki svo dapurleg vísindi

Það er miðvikudagsmorgun og vinnuhagfræðideildin mín er að tala um hvort hækkanir á lágmarkslaunum dragi úr atvinnu. Sumar jöfnur í skýringum okkar benda til já – en ef við breytum forsendum líkansins breytast niðurstöðurnar. Rannsókn frá 1990 styður eina tilgátu - en við annað sýn komumst við að því að aðferðirnar eru...

Faðma óþægileg efni

Það er miðvikudagskvöld í febrúar og kominn tími á vikulegan fund Pleasure@MIT, skammstöfun fyrir jafningja sem leiða fræðslu um kynhneigð og tala fyrir eflingu sambands. Pleducators eru dásamlegur hópur fólks sem hefur skuldbundið sig til að breyta menningu við MIT til að draga úr kynferðisofbeldi með því að hvetja til heilbrigðra samskipta og sambönda. Við vinnum…